Tu Huerto y Jardín

El comercio de plantas

 

A medida que el interés por la jardinería se desarrolló en Europa, se estableció el nuevo comercio de viveristas, y el comercio se volvió muy importante para la difusión de conocimientos y materiales. A fines del siglo XVII, los viveristas eran relativamente numerosos en Inglaterra, Francia y los Países Bajos, con clientes entusiastas entre la nobleza y la nobleza por toda la exótica que podían proporcionar. El catálogo del jardín botánico privado de la familia Tradescant en Londres incluía 1.600 plantas en 1656. Algunas de ellas habían sido traídas por la familia de sus visitas a Virginia. Estas primeras exóticas del Nuevo Mundo incluían ahora plantas familiares como la margarita de Michaelmas, la enredadera de Virginia, el hamamelis, la vara de oro, el primer lupino perenne y árboles tan finos para colorear en otoño como liquidambar y el zumaque de cuerno de ciervo. El trabajo de los viveristas extendió nuevas plantas más ampliamente y, a medida que se desarrollaron las habilidades de mejoramiento, contribuyó a la aclimatación de las importaciones extranjeras.

 

Goma de mascar americana
Dulce americano (Liquidambar styraciflua).

 

Vegetales y frutas

La historia de las verduras es imprecisa. Aunque se sabe que los tipos familiares, incluidos el rábano, el nabo y la cebolla, se cultivaron desde tiempos antiguos, se supone que eran escasos y tendrían poca semejanza clara con los equivalentes modernos. El rango inicial disponible para los jardines europeos y, más tarde, para los de América, incluía plantas nativas como la col rizada, la chirivía y la familia de las coles de Bruselas, con guisantes y habas cultivadas como cultivos de campo.

Los romanos introdujeron la alcachofa, el puerro, el pepino, el repollo, los espárragos y la cepa mediterránea del ajo en su territorio imperial dondequiera que florecieran estas plantas. Entre las plantas importadas a Europa desde América se encontraban el frijol escarlata y el tomate (ambos cultivados originalmente para adorno), el maíz (maíz) y la papa de gran importancia. Las numerosas hierbas en uso eran en su mayoría nativas de lugares europeos. Una curiosidad para la mente moderna es que ciertas flores, como las caléndulas, las violetas y las prímulas, se usaban como saborizantes en la cocina.

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